Las Señales de Calma en Perros (Súper Guía): Libro de Turid Rugaas

por | Mar 9, 2020 | blogging | 0 Comentarios

¿Quieres aprender sobre razas de perros?

Es muy probable que hayas leído el libro «El lenguaje de los perros: las señales de calma«.

Y en el caso de que no sea así, habrás oído hablar de este tema en artículos o vídeos de YouTube.


Si hay un término increíblemente popular en el mundo de los perros es señal de calma.

Este artículo pretende ser una guía completa para que conozcas su definición, cúales son y mucho más.

El lenguaje corporal de los perros

Turid Rugaas es una educadora canina noruega reconocida mundialmente. Es una gran defensora del adiestramiento mediante refuerzo positivo.

señales de apaciguamiento

Ha estado entrenando perros desde el año 1969 y ha impartido multitud de seminarios en todo el mundo. Fue la persona que popularizó el término ‘señales de calma‘ después de observar muchas interacciones entre perros.

Las conclusiones que sacó de verlos interactuar las plasmó en su libro «El lenguaje de los perros«.

Consideramos que esta información es valiosa porque aportó datos que muchas personas no conocían. Y esto aplica tanto a los profesionales como a las personas que conviven con su perro.

Enumeró una serie de gestos y posiciones corporales que los canes utilizan para comunicarse tanto con otros perros como con las personas.

Este lenguaje canino es sumamente interesante, ya que ha facilitado la comprensión de la comunicación entre perros.

Pero no es oro todo lo que reluce. Aunque el libro tiene un trasfondo que aporta mucho valor no todo lo que afirma es cierto.

Analizaremos todo esto basándonos en lo que dice la ciencia y los conocimientos actuales que se tienen en el campo de la etología.

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¿Qué son las señales de calma?

En este punto te estarás preguntando qué son y para qué se utilizan.

Según Turid tienen como objetivo evitar y resolver conflictos consiguiendo que un perro o persona se calme.

Estas ideas las dedujo al observar la interacción entre canes. Pero, como hemos dicho, esta señalética no solo se utiliza para comunicarse entre ellos.

Según Turid este lenguaje universal lo puedes utilizar para comunicarte con tu mejor amigo.

Y le permite a tu perro relacionarse contigo. Puede que te estés preguntando por qué, si tú no eres un perro.

Los canes tilizan su forma de comunicarse tanto con otros perros como con personas porque no saben hacerlo de otra manera. Obviamente saben que tú no eres un perro, ¿pero cómo se van a comunicar sino?

Míralo al revés, piensa en cómo te comunicas con tu perro. Pues desde un punto de vista humano.

señales de calma

Al fin y al cabo expresas el amor que sientes hacia él de la manera en la que lo hacen los humanos: con caricias, abrazos, besos, etc. No sabes hacerlo de otra manera, y por eso con tu perro te comportas así.

A la inversa también sucede lo mismo.

Tu perro solo sabe comunicarse como un perro, y por eso contigo también utiliza las señales de calma.

Por eso te interesa comprender en qué consisten y cuáles son. Así podrás entender mejor a tu perro, lo cual es fundamental.

Vamos a enumerar algunas de las señales de calma más habituales que todos los perros conocen:

  • girar la cabeza (desviar la mirada)
  • dar la espalda
  • lamerse el hocico
  • quedarse inmóvil
  • bostezo
  • olisquear el suelo

Otras señales de calma

En el libro se enumeran más. Existen cerca de 30 señales, pero hemos querido hacer un resumen y poner las más relevantes.

Aunque otras señales de calma menos conocidas que también utilizan nuestros perros son:

  • mirar de reojo
  • levantar la pata delantera
  • cabeza baja
  • levantar la pata trasera
  • mover la cola
  • andar despacio (realizando movimientos lentos)

Señalética de los perros (incluso un cachorro)

Todo el mundo habla de estas y da por sentado que este es el término correcto.

¿Pero qué dice la ciencia al respecto? ¿Cuál es el nombre que se utiliza en el mundo de la etología?

Hay que tener presente que Turid Rugaas ha aportado información muy valiosa al mundo de la educación canina con su libro. Pero señal de calma es un término que acuñó ella, no un nombre científico.

El término correcto son señales de apaciguamiento, ya que es el que se utiliza en el ámbito científico.

turid rugaas señales de calma

Pero en este artículo utilizaremos en gran parte el término señal de calma por ser el más estendido.

Estas señales tienen como función calmar al otro perro. En su libro comenta que los perros las emiten con esa intención.

Pero aquí se nos plantea un duda: ¿Tienen la misma finalidad?

Apaciguamiento

Según la etología las señales de apaciguamiento tienen dos funciones principales:

  • estructurar la relaciones sociales
  • evitar confrontaciones

La primera función hace referencia a que un perro emite señales de apaciguamiento ante la presencia de otro que considera que tiene un estatus superior.

Es una forma de reconocer expresamente la posición social que ocupa y por tanto facilitar una interacción amigable.

En este enlace tienes más información sobre la dominancia canina.

Aunque hay perros, un poco dramáticos, que lo hacen cuando las personas con las que conviven se acercan a acariciarlo. Lo cual no implica que estas le hayan pegado o maltratado de alguna manera.

La segunda función es evitar los conflictos.

Ante un perro desconocido que tiene pinta de poco amigable, el otro perro utilizará esta señalética como una forma de responder y comunicar que no quiere problemas.

Esto facilita que la interacción no desemboque en una pelea.

De esta manera será más fácil que las aguas vuelvan a su cauce y la situación se relaje.

Mitos y medias verdades

En un mundo ideal cuando puede haber una confrontación entre perros, el hecho de que uno de ellos emita señales de apaciguamiento evitará la pelea.

Si nuestro perro realiza el movimiento de girar la cabeza, u otras señales de calma, supuestamente detendrá la agresión.

Pero esto no siempre suele suceder.

señales de calma lenguaje perros

Si un perro con problemas de agresividad ofensiva va a atacar a otro perro, aún utilizando esta señalética es muy probable que el individuo agresivo le muerda.

Es decir, que la finalidad de evitar el conflicto por desgracia no siempre sucede.

Pero afirmar que una señal de calma directamente relaja a un perro con conductas agresivas es mucho decir. De hecho no es cierto que calmen a los perros.

Por experiencia propia sabes que si estás experimentando una emoción intensamente es muy difícil volver a estar tranquilo. Y más aún en poco tiempo.

Si estás iracundo o con mucho miedo te cuesta relajarte de nuevo, por mucho que otras personas te digan que te calmes.

No calman a otros perros

¿Qué nos hace pensar que un perro con mucho miedo o problemas de agresividad se va a calmar gracias al bostezo u otras señales de calma?

Sería maravilloso, pero no es así

Las activaciones emocionales son difíciles de gestionar. Ese pico de estrés se disuelve de forma gradual y no instantánea.

Es cierto que el estado emocional de nuestros perros puede ser influido favorablemente por nosotros. Podríamos trabajar algún inductor para calmar y relajar a nuestro perro.

Pero hay que montar un trabajo expresamente para poder conseguirlo.

Afirmar que una persona puede utilizar el bostezo como señal de calma para conseguir que un perro se relaje, es falso. Y esto se comenta en su libro «El lenguaje de los perros«.

La comunicación canina incluye el estrés

Es muy frecuente que entre las señales de calma que se enumeran típicamente nos encontremos con signos de estrés.

¿Por qué sucede?

Pues porque las situaciones donde típicamente un perro muestras estos gestos son estresantes.

Cuando esto sucede, en vez de clasificar esas manifestaciones de estrés como propias se incluyen en el repertorio de señales de calma. Lo cual conduce a la confusión, pues estamos mezclando ambas.

Párate a pensar por un momento cómo se sentirá un perro en una situación tensa. ¿Crees que estará algo estresado?

¡Claro que sí!

señales de estres perros

En un momento de tensión es inevitable que haya estrés, porque al fin y al cabo es su función. Tiene como objetivo ayudar al perro a solucionar la situación actual.

Es aquello que le impulsa a resolver el problema presente. Por tanto en esas ocasiones va a experimentar estrés y lo va a manifestar físicamente de alguna manera.

Pero los comportamientos que se pueden observar, como suelen ser sacudirse o bostezar, no los debemos confundir con las señales de apaciguamiento.

Sino estaríamos englobando toda la señalética del perro en el mismo grupo y cayendo en un error.

Pero vamos a ir más allá, porque existen otros malentendidos sobre este tema.

Eustrés y distrés

Es fácil ver que en una interacción tensa entre perros ambos canes experimentan estrés. Pero este también aparece en interacciones agradables.

Vamos a explicarlo con mayor detalle.

Seguro que alguna vez habrás visto a tu perro que mientras estaba jugando con otro perro ha parado un momento y se ha sacudido. O si ha sido una interacción corta, por ejemplo durante un paseo, lo ha hecho al final de la interacción.

Como ya hemos visto, sacudirse es una manifestación de que ha experimentado estrés.

¿Cómo es posible si jugando con el otro perro no había tensión? O después de olerse con otro perro en la calle, ¿por qué se sacude si ha ido todo bien?

Pues lo hace por la sencilla razón de que aunque una interacción sea de carácter positivo, ¡sigue cursando con algo de estrés!

Estamos acostumbrados a relacionar el estrés con emociones de carácter negativo, como la ansiedad, el miedo, la ira, etc. Pero no es cierto.

Esto se explica más detalladamente en el libro Tu Perro Piensa y te Quiere.

Existen tanto distrés, que se experimenta como desagradable, como eustrés que se experimenta de forma placentera. Y en una interacción de juego con otro perro también se experimenta estrés.

Concretamente eustrés.

Por eso tu perro se sacude durante el juego con otro can o después de haber jugado con él.

Resumiendo, tenemos que tener muy presente que tanto en las situaciones conflictivas como en las lúdicas va a haber algo de estrés. Y nuestro perro lo puede manifestar bostezando, sacudiéndose, jadeando, etc.

eustres perros

Señal de calma vs estrés

Estos signos de estrés no los debemos englobar en el mismo grupo que las señales de apaciguamiento.

Y esto es por una sencilla razón.

En una interacción agradable las posturas y movimientos del cuerpo que van a utilizar los perros que interactúan son diferentes a los que tendrán lugar en situaciones tensas y conflictivas.

Por eso no debemos englobar los signos de estrés en el grupo de señales de calma.

Si la interacción es grata, ¡nuestro perro emitirá señales afiliativas y no de apaciguamiento!

Por tanto hay estrés en ambos casos, pero la señalética es completamente diferente.

Viendo que estas se muestran mayormente en situaciones conflictivas, y el estrés aparece tanto en interacciones agradables como tensas; no tiene sentido decir que los signos de estrés son señales de calma.

¿Se entiende?

Si hace falta, repásate los párrafos anteriores porque vale la pena que comprendas esto bien.

Y si quieres seguir aprendiendo más sobre este tema te recomendamos un interesante post. Es de Pat, una conocida profesional de la educación canina.

En él se habla, entre otras cosas, de la comunicación agonística. Súper interesante tanto si eres un apasionado de la etología como un educador canino experto.

Conductas de desplazamiento

Seguro que has leído que cuando dos perros van a interactuar, olisquear el suelo por parte de alguno de ellos es una señal de calma.

Es una forma de hacerse el despistado para evitar una potencial confrontación si existe tensión en ese momento.

Para evitar que esto suceda se pone a oler lo que tiene cerca, así se facilita la vuelta a la tranquilidad.

Habrás leído esto multitud de veces, ¿no?

La verdad es que esta situación se produce con cierta frecuencia en el mundo del perro. Y la explicación que se da en los textos que hablan sobre señales de calma incluye gran parte de verdad.

Pero hay algunos puntos clave que no se suelen comentar y que vamos a explicar a continuación.

No es correcto decir que el olfateo en el suelo es una señal de apaciguamiento.

bostezo en perros

El nombre correcto que se utiliza en ciencia es conductas de desplazamiento.

¿Qué son?

Muy sencillo.

Son comportamientos que realiza un perro normalmente pero que ocurren en situaciones que no son habituales.

Algunos comportamientos de este tipo son:

  • beber agua
  • comer hierba
  • auto aseo
  • marcar (en el caso de los perros machos)
  • oler el entorno

Como ves son comportamientos totalmente normales. Todos los perros beben agua, se acicalan o huelen.

Sí. Pero si lo hacen como una forma de responder a situaciones estresantes pasan a convertirse en conductas de desplazamiento.

Imagina este caso.

Tu perro interactúa con otro perro que está erizado y muy tenso. Por tanto se mueve con lentitud debido a la rigidez muscular.

Tu perro en vez de acercarse a saludarlo con normalidad, se pone a oler lo que tiene a su alrededor. En esa situación esto es una conducta de desplazamiento.

Ahora, si tu perro huele el suelo estando solo en una zona de césped, es una conducta que no tiene nada que ver con lo que acabamos de explicar.

Simplemente está oliendo para captar información del entorno.

En nuestras clases de educación canina en Valencia, donde trabajamos en cambios de conducta, hemos visto situaciones curiosas.

En los trabajos de ansiedad por separación, para ver cómo evoluciona el perro animamos a la persona que convive con él a que grabe vídeos. De esta manera podemos ver cómo va el trabajo y qué hace el perro cuando está solo.

Hubo un caso interesante en el que el perro conforme se iba la persona se ponía a beber agua sin parar. Un segundo antes no lo hacía, pero en el instante en el que la persona abandonaba la vivienda sí.

Obviamente no era por sed, sino debido al malestar emocional que experimentaba.

¿Para qué sirven?

Como ves hay una diferencia clara cuando un perro emite un comportamiento normal a cuando pasa convertirse en una conducta de desplazamiento.

el lenguaje de los perros señales de calma

Todo apunta a que las conductas de desplazamiento son una forma de autogestión emocional. Cuando un perro se siente incómodo le ayudan a autorregularse y a llevar esa situación de la mejor manera posible.

En el caso del encuentro conflictivo entre perros o en el caso de la ansiedad se ve con claridad.

En humanos también sucede.

Cuando nos encontramos en situaciones incómodas, como puede ser estar entre un grupo de personas desconocidas, es muy frecuente que saquemos el móvil y nos pongamos a mirar las redes sociales.

Realmente no estábamos interesados en revisarlas. Pero al sentirnos incómodos mirar el móvil nos ayuda a pasar este momento de la manera menos desagradable posible.

Se ve claro, ¿no?

Al igual que explicábamos que no deberíamos mezclar signos de estrés con señales de calma, sucede lo mismo con las conductas de desplazamiento.

No debemos confundir estos comportamientos con las señales de apaciguamiento. Son comportamientos que tienen una clasificación propia.

Y especialmente la de oler el entorno, que es muy habitual clasificarla incorrectamente.

Ten esto en cuenta porque es muy importante.

Conclusión

Como hemos visto en esta guía, Turid Rugaas aportó información interesante en su libro «El lenguaje de los perros: las señales de calma«.

Pero no son ciertas todas las afirmaciones que se hacen en este libro y existen algunas imprecisiones, ya que señal de calma no es un término científico.